1. Présentation

Depuis des années, Hotmail était LA messagerie gratuite la plus utilisée dans le monde. Celle-ci était associée à un passport .Net marchait généralement en collaboration avec MSN Messenger. Mais par un beau matin d'été, GMail (Google) a fait son apparition et a montré différents avantages comme la grande capacité de stockage et a rapidement fait ses adeptes.
Néanmoins, dans un soucis de constante amélioration et de satisfaction de l'utilisateur, Microsoft a décidé de totalement revoir sa messagerie gratuite pour en faire un outil plus fonctionnel, plus convivial, plus sécurisé. C'est ainsi que Windows Live Mail est né

1.1. Comparaison Hotmail - Windows Live Mail

Plutôt que de tout vous dire ici et vous gâcher le plaisir de lire la suite, je ne vous montrerai pour le moment que les différences d'interfaces graphiques.
Nous avons tout d'abord Hotmail:

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Et voici maintenant Windows Live Mail

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Comme vous pouvez le constater, la différence est majeure et ceux qui connaissent le webmail d'Exchange (OWA) doivent y trouver un petit air de famille. En effet, les titres de mail sur la gauche en fonction des dossiers, un panneau centrale de visualisation des mails, configurable (vertical, horizontal, désactivé), un style épuré et sobre (en espérant que la pub ne l'alourdisse pas trop :() et si je ne m'abuse, des chargements plus rapides grâce à AJAX (Microsoft's Atlas ici).

2. Fonctionnalités

Ce dont vous devez vous rendre compte que Windows Live Mail se rapproche très fortement du webmail d'Exchange 2003 (lui-même payant). On y retrouve la plupart des fonctionnalités que l'on ne trouve pas sur les autres webmails du net. Ainsi vous y trouverez la lecture et l'écriture de mails facilitées, la gestion des contacts, un calendrier et plein de fonctionnalités antispam, antivirus

2.1. Courrier

Pour le courrier, fonctionnalité phare d'une messagerie, de nombreuses nouveautés font leur apparition:
- un affichage personnalisable
- un volet de lecture (plus besoin d'ouvrir chaque mail)
- un classement accéléré grâce au glisser/déposer
- le choix d'encodage des mails
- une sécurité accrue
- des contextmenus sur les mails et/ou les dossiers

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En parlant de la sécurité, vous n'êtes pas s'en savoir que le fléau informatique d'aujourd'hui n'est pas un virus mais bien le spam. Le spam, phénomène qui a pour but d'enrichir 10 personnes en gênant la vie de millions d'autres... Vous devez aussi savoir que Microsoft propose dans ses outils des filtres de spam gratuits et de nombreux spams arrivent dans courrier indésirable.
Néanmoins, les choses ont été améliorés sur différents points. Tout d'abord, les mails à contenu dangereux seront bloqués et vous pourrez le débloquer via un simple clic en haut de votre mail.

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Deuxième chose, les mails indésirables ou non, qui sont suspects au rang de spam auront un entete jaune afin de vite les reconnaitre, avec la possibilité de les signaler à Microsoft pour une éventuelle mise à jour des filtres antispam. (un entete orange devrais apparaître si le mail est suspecté d'être du phishing)

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Un dernière fonction intéressante se trouve être le correcteur orthographique qui vous permettra d'écrire des mails un peu plus français et fera peut-être disparaître peu à peu le style SMS dont nos adolescents sont friands.

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Petit point sur lequel, je n'entrerai pas dans les détails, la recherche. Il est maintenant possible de faire une recherche dans ses mails, vous permettant ainsi de retrouver très rapidement le mail désiré parmi cet espace de stockage de plus en plus grand.

2.2. Calendrier

Le calendrier est une merveilleuse chose. Jusqu'alors présente dans Office Outlook, elle fait sont apparition dans Windows Live Mail, ainsi que dans Windows Live Messenger! Voici comment il se présente.

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Le calendrier comporte différents éléments bien distincts (rdv, tache, note, réunion) classés dans deux calendriers: le calendrier personnel et le calendrier partagé.

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Il vous sera alors possible de définir un évènement (rdv ou réunion) à une date/heure précise et même d'en définir un rappel (alerte). Il vous sera également possible de définir une tâche à faire qui apparaitra alors dans une page séparée: votre TODOlist. Enfin il vous sera possible de définir des notes qui seront de simples post-it.
L'intérêt pourrait s'arrêter à un simple agenda comme le ferait votre callepin papier, mais ce serait sans compter les calendriers qui permettent de définir des évènements pour différentes personnes. Ainsi, prenons l'exemple où je défini une réunion avec mon collègue de travail à 10h00 dimanche prochain, il me prend soudain l'envie de modifier l'heure de la réunion à 6h00 (vive les lève-tôt). Le calendrier met alors à jour mon calendrier et celui de mon collègue ET me propose de le prévenir du changement.

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2.3. Contacts

Le gestionnaire de contacts est plus évolué que dans la version hotmail, tout d'abord par sa clarté mais également par son fonctionnement (glisser-déposer) et surtout une nouveauté: Windows Live Contacts. Vos contacts ne seront plus une simple liste d'adresse mais un agenda complet vous permettant d'avoir partout et n'importe quand à un grand nombre d'informations sur vos contacts/amis/relations:

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Affichage simplifié des informations
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Moultes informations sont disponibles

2.4. Aujourd'hui

Ce dernier onglet, (futur équivalent de MSN Aujourd'hui??) servira à annoncer les grand points de l'actualité, soit de l'actualité en général, soit des nouveautés sur les produits Microsoft. D'ici là, vous y trouverez de l'aide pour bien prendre en main Windows Live Mail.

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3. C'est pour quand?

Selon différente sources, Windows Live Mail devrait implémenter d'autres fonctionnalités d'ici sa sortie officielle, qui devrait remplacer définitivement Hotmail. D'ailleurs, régulièrement et jusqu'à la sortie définitive (Avril?), vous verrez chaque semaine les nouveautés apparaître comme des nouveaux boutons/menus pour gérer plus rapidement vos mails ou encore pouvoir choisir la couleur générale du portail, un peu comme Windows Live.com

Comme promis les nouveautés arrivent. Aujourd'hui 3 mars 2006, une nouvelle version est diponible, encore plus proche du webmail d'Exchange, avec un panneau latéral gauche complet. Notons également l'ajout de boutons pour vider les dossiers "éléments supprimés" et "éléments supprimés". Pour finir, il est possible de modifier le volet de lecture à la vertical et de choisir une couleur dominante:

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